Einleitung
Arterienverkalkung (Arteriosklerose)

Die Atherosklerose – umgangssprachlich Arterienverkalkung genannt – (Synonyme: Arteriensklerose; Arteriosklerose; Atherosclerosis; ICD-10 I70.-: Atherosklerose) bezeichnet einen chronisch progredienten (fortschreitenden) Prozess, der zu charakteristischen Veränderungen der Innenschicht (Intima) und der inneren Schicht (Intima media) der Arterienwand führt. Es kommt dort zu einer Sklerose durch Bindegewebswucherungen, die zu degenerativ-nekrotisierenden Veränderungen der Intima führen, wobei sich dort Cholesterin, Fettsäuren und Kalk ablagern.

Die Atherosklerose darf dabei jedoch nicht als Systemerkrankung verstanden werden, da die Ausprägung sehr unterschiedlich ist und bestimmte anatomische Regionen (z. B. Arteria thoracica interna (A. mammaria)) praktisch immer ausgespart werden.

Geschlechterverhältnis: Männer zu Frauen beträgt 5 : 1 (Verschlusskrankheiten).

Häufigkeitsgipfel: Die Erkrankung beginnt bereits im Jugendalter. Symptome treten jedoch erst im mittleren bis höheren Lebensalter auf. Man kann davon ausgehen, dass Menschen über 80 Jahre immer eine Atherosklerose haben.

Die Prävalenz (Krankheitshäufigkeit) ist in Industrieländern besonders hoch. 

Verlauf und Prognose: Die Atherosklerose hat einen langsamen Verlauf. Dass es auf Grund der Gefäßveränderungen zu Symptomen kommt dauert mehrere Jahrzehnte. Der Verlauf der Erkrankung kann durch eine frühzeitige Therapie positiv beeinflusst werden.
Die Prognose ist vor allem davon abhängig, ob weitere Risikofaktoren wie Hypertonie (Bluthochdruck), Übergewicht, Diabetes mellitus und Tabakkonsum vorliegen.
Häufige Folgen einer Atherosklerose sind Apoplex (Schlaganfall), Myokardinfarkt (Herzinfarkt), ein Aortenaneurysma (Erweiterung der Bauchschlagader) sowie eine periphere arterielle Verschlusskrankheit (pAVK).

Leitlinien

  1. Smith Sidney C, Allen Jerilyn, Blair Steven N, Bonow Robert O, Brass Lawrence M, Fonarow Gregg C, Grundy Scott M, Hiratzka Loren, Jones Daniel, Krumholz Harlan M, Mosca Lori, Pasternak Richard C, Pearson Thomas, Pfeffer Marc A, Taubert Kathryn A: AHA/ACC guidelines for secondary prevention for patients with coronary and other atherosclerotic vascular disease: 2006 update: endorsed by the National Heart, Lung, and Blood Institute. Circulation. 2006 Mai; 113, 19: 2363-72

     
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