Einleitung
Chronische Schmerzen

Schmerzen (Synonyme: Schmerz; Chronische Gesichtsschmerzen; Chronischer Schmerzpatient; Chronische Schmerzen a.n.k.; Chronisches Schmerzsyndrom; Chronische unbeeinflussbare Schmerzen; Diffuse Schmerzen a.n.k.; Generalisierte Schmerzen; Intermittierende Schmerzen; Panalgesie; Schmerzen; Schmerzen bei Karzinom; Thalamisches Schmerzsyndrom; Therapieresistente Schmerzen; Tumorschmerzen; Unklarer Schmerzzustand; Unklare Schmerzen) stellen eine komplexe subjektive Sinneswahrnehmung dar, die als akutes Geschehen den Charakter eines Warn- und Leitsignals aufweist.

Chronische Schmerzen sind im Gegensatz zu akuten Schmerzen allerdings kein sinnvolles Alarmsignal mehr, das auf eine Schädigung des Körpers hinweist. Von chronischen Schmerzen spricht man, wenn diese länger als drei Monate anhalten und nicht tumorbedingt sind oder häufig rezidivieren (wiederkehren).

Schmerzen werden nach dem ICD-10 in folgende Formen unterteilt:

  • akuter Schmerz (R52.0) – der akute Schmerz hat eine Warnfunktion (Gewebeschäden)
  • chronischer unbeeinflussbarer Schmerz (R52.1) ‒ Schmerz, der länger als sechs Monate oder immer wieder auftritt
  • sonstiger chronischer Schmerz (R52.2)
  • Schmerz, nicht näher bezeichnet (R52.9)

Der Schmerz wird nach seiner Ätiologie (Ursache) in drei Formen eingeteilt:

  • Nozizeptorenschmerz (bedingt durch Gewebereizung oder -schädigung):
    • Entstehung durch Erregung der Nozizeptoren (Schmerzrezeptoren) durch eine drohende oder eingetretene Verletzung (traumatisch, entzündlich oder tumorös)
    • keine Schädigung von Nerven
    • die Schmerzen können bewegungsabhängig oder kolikartig sein; auch nächtliche Schmerzen zählen dazu
    • typische Krankheitsbilder sind: Arthrose (degenerative Gelenkerkrankung), muskuloskettale Schmerzen, Frakturen (Knochenbrüche), Ischämieschmerzen (durchblutungsbedingte Schmerzen)
  • Neuropathische Schmerzen (bedingt durch Nervenschädigung):
    • Entstehung durch Schädigung oder Kompression des peripheren oder zentralen Nervensystems (Rückenmark, Gehirn)
    • einschießende bzw. attackenartige Schmerzen; sie können auch von brennender Qualität sein; in Ruhe erfolgt keine Linderung
    • typische Krankheitsbilder sind: Ischialgie, diabetische Neuropathie, Trigeminusneuralgie
  • Schmerzen infolge funktioneller Störungen:
    • häufig multilokulär auftretend ("an mehreren Orten")
    • z. B. Rückenschmerzen infolge von Fehlhaltung des Körpers

Die häufigste Ursache für chronische Schmerzen sind Erkrankungen des Bewegungsapparates (16 %) [1].

Chronische Schmerzen können Symptom vieler Erkrankungen sein (siehe unter "Differentialdiagnosen").

Häufigkeitsgipfel: Chronische Schmerzen treten vorwiegend im mittleren Lebensalter (ca. 45-64 Jahre) auf.

Die Prävalenz (Krankheitshäufigkeit) liegt bei 10-20 % (in Deutschland) [1]. Ca. jeder fünfte Patient in hausärztlichen Praxen leidet unter chronischen Schmerzen. Man schätzt, dass in Deutschland 8-16 Millionen Menschen an chronischen Schmerzen leiden [1]. In der Regel sind mehrere Körperregionen betroffen. Am häufigsten klagen die Betroffenen über Rücken- und Gelenkschmerzen.
Die 3-Monatsprävalenz für Schmerzen bei Kindern liegt bei 71 %.
Die Prävalenz für chronische, funktionelle Bauchschmerzen liegt bei bis zu 25 %. 

Verlauf und Prognose: Annähernd 50 % der Patienten mit chronischen Schmerzen warten über ein Jahr auf eine Diagnose. Je später sich ein Betroffener in Behandlung begibt, desto ungünstiger ist die Prognose. In vielen Fällen dauert es sehr lange, bis eine adäquate Therapie, die in der Regel interdisziplinär ist (fachübergreifend), gefunden wurde. Chronische Schmerzen sind sehr belastend und häufig leidet die Lebensqualität der Betroffenen.

Komorbiditäten (Begleiterkrankungen): Chronische Schmerzen sind vermehrt mit Angsterkrankungen, Depressionen, somatoformen Störungen sowie posttraumatischen Belastungsstörungen vergesellschaftet.

Literatur

  1. InSites Consulting. Pain Proposal Patient Survey. August – September 2010. Power Point (Conducted in 2,019 people with chronic pain across 15 European counties. Funded by Pfizer Ltd.)

Leitlinien

  1. S3-Leitlinie: Epidurale Rückenmarkstimulation zur Therapie chronischer Schmerzen. (AWMF-Registernummer: 008-023), Juli 2013 Kurzfassung Langfassung
  2. S1-Leitlinie: Chronischer Schmerz. (AWMF-Registernummer: 053-036), September 2013 Kurzfassung Langfassung

     
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